Gastronomía

En virtud de la impecable variedad y combinación sutil de los sabores intensos, la gastronomía de Tailandia es una de las más afamadas y más populares del mundo. Inicialmente, a la mayoría de los viajeros occidentales que vienen a Tailandia las tradiciones gastronómicas locales les parecen demasiado exóticas. Pero al saborear los platos apetecibles y picantes, le entregan sus corazones y declaran que la cocina tailandesa es lo mejor que hayan ideado los thais. No es casual que Bangkok sea la localidad más idónea para apreciar la riqueza de la culinaria local.

A los tailandeses les apetece mucho comer bien y ellos saben cocinar. La actitud especial a la comida está atestiguada por el saludo local. Así, en vez del ordinario “¡Hola! ¿Qué tal?”, aquí preguntan “¡Hola! ¿Has comido?”. La gastronomía de Tailandia es única. Ella se fue formando durante los siglos, experimentando las influencias chinas, indias, y en parte, europeas. La cocina china le donó las salsas picantes con muchas especias, la india regaló mezclas de condimentos y curri. Pero lo más importante es que los thais hayan interpretado los platos prestados, y los hayan convertido en los manjares nuevos.

Lo más principal de la cocina thai es que cuente con la combinación singular de cinco sabores: agrio, salado, dulce, amargo y picante. Los ingredientes principales de la dieta de los vecinos de Bangkok son arroz, salsa chili y leche de coco. Todos éstos están presentes casi en cualquier plato. Los thais suelen freír, cocer a fuego lento, cocinar en leche de coco, y sirven acompañado con verduras, pescados o mariscos con salsas, hierbas aromáticas y especias.

Los condimentos representan la parte indispensable de los platos tailandeses que le connotan un sabor inolvidable. La más corriente es la mezcla picante de nombre “nam phrik” que se elabora a base de ajo, pimienta chili y varias hierbas. Además, las especias populares son hierba limón, tamarindo, lima kafir, anís, jengibre, comino, galanga, albahaca, cúrcuma. El uso de numerosos condimentos está dictado por la necesidad: en el país del clima tropical el empleo generoso de especias es la mejor opción para evitar las infecciones, la deshidratación, así como mejorar la vitalidad.

En lo que se toca a las carnes, los tailandeses prefieren consumir pollo, cerdo, y con menor frecuencia, carne de vaca. Las carnes fríen, cuecen a vapor o cocinan a fuego lento en lecho de coco. La cocina tradicional tailandesa incorpora pescados y mariscos –camarón, langosta, mejillones–.

Pese a la variedad de los platos tailandeses, hay los que deben ser saboreados en primer lugar. Ellos son las tarjetas de visita de Bangkok. Sin probarlos, uno no puede conocer el sabor auténtico de la urbe cosmopolita.

Tom Yam es, quizá, el plato más conocido de la gastronomía de Tailandia, y considerado su especialidad principal. Es la sopa de sabor agrio y picante, elaborado a leche de coco o caldo de pollo con distintos ingredientes: pollo, pescado, camarones u otros mariscos. Hay dos variantes de servir Tom Yam con crema de coco, o sin él.

Pad Thai es fritos en aceite fideos de arroz con huevos, cebolla verde, unas salsas (de pescado, de ostras y de tamarindo), pollo y brotes de soja. Muy a menudo, está elaborado con carne de cerdo y mariscos. Pad Thai está servido con jugo de lima y cacahuetes.

Som Tam es la ensalada más popular de la cocina tailandesa. Está elaborado a base de la papaya verde, cortada en lonchas finas, con camarones, brotes de soja, tomates, y salsa agridulce. Habitualmente, la ensalada cuenta con pimienta chili, empleado generosamente. Así, no te olvides pedir no emplear la salsa de chile, y lo servir individualmente.

Gang Keow Wan es el curri verde tailandés, que es famoso por la combinación orgánica de las especias picantes, leche de coco y un poco de dulce azúcar de palmas. Ese plato está preparado a base de la pasta de curri verde, con el empleo de distintos ingredientes: leche de coco, pollo, berenjenas y distintas hierbas y condimentos: albahaca, toronjil, potentilla. Tradicionalmente, se sirve con arroz cocido.

Gai Pad Pongali es un plato típico tailandés. Representa una combinación de pollo, tomates, pimienta que fríen en la pasta de curri amarillo y se cubren con los huevos batidos. Se sirve adornado generosamente con verduras.

Nam Tok Moo es la ensalada picante de cerdo, elaborada a la parilla, combinando con cebolla verde, pimiento chili, menta, salsa de pescado y arroz frito. Sirven aderezado con el jugo de lima.

Entre los postres, cabe destacar las crepes con bananas que suelen servir con crema o chocolate, y arroz dulce con mango y crema de coco.

Las bebidas más amadas de los thais son té y café, de ordinario, servidos fríos. Tradicionalmente, los tailandeses añaden leche condensada, jarabe y especias. La bebida más popular es Cha Yen que parece mucho a la masala chai de la India. Es un té dulce con leche y aderezos aromáticos como anís, tamarindo, menta y limón. Café en Tailandia es una mezcla de semillas de café con soja, maíz y ajonjolí.

Los refrescos más corrientes en Tailandia son jugos y zumos de mango, maracuyá, papaya, guayaba, coco, rambután, pomelo, lichi, mangostán y otras frutas tropicales. Las bebidas alcohólicas de alta graduación no gozan de una popularidad en Bangkok. Los vecinos beben vino de arroz, cerveza, con poca frecuencia, whiskey local. Junto con eso, uno puede encontrar cualquier bebida alcohólica en las tiendas, sin embargo, importada.

Uno se puede saborear los platos auténticos tailandeses en Bangkok en cafés y restaurantes especializados. Pero, es recomendable seguir el modo de vida de los vecinos y probarlos en pequeños café en las calles capitalinas. La comida callejera en Tailandia es un ritual y uno no debe temer comerla. Los platos elaboran a base de los productos frescos en una pequeña cocina a la vista. Además, en 2012 Bangkok fue declarado la ciudad donde se vende la mejor comida callejera del mundo.

Se puede hablar sin cesar sobre la gastronomía de Tailandia, pero es mejor que lo saborees, y abras la diversidad de la cocina y sus platos impecables.

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